Estamos todos no acampamento da paciência

“Nesse final de semana tive o prazer de trocar algumas mensagens com Dennis NT Perkins e a primeira coisa que veio a minha cabeça foi o artigo abaixo publicado por ele em agosto deste ano, e agora com a permissão de Perkins traduzi e gostaria de compartilhar com todos vocês. Afinal, ainda estamos todos na mesma expedição.”
– Alexandre Fiorin

4 lições de liderança em crise da Expedição de Shackleton

Por Dennis NT Perkins

Estamos todos no acampamento da paciência. Esta frase por meses passou em minha mente. O primeiro caso de COVID-19 nos Estados Unidos foi confirmado em 19 de janeiro de 2020, e minha vida mudou dramaticamente desde então. Não tanto como outros. Não tenho filhos na escola e posso, na maioria das vezes, trabalhar remotamente. Mas a vida parece tão diferente, e o fim não está à vista.

  • Vai haver vacina, mas quando?
  • Poderemos desfrutar de uma refeição normal em um restaurante, mas quando?
  • E a agitação social e a violência que permeiam o ciclo das notícias vão se atenuar, mas quando?
O que o futuro reserva? Mesmo os especialistas parecem não saber.

Sete meses depois, percebo que os desafios que enfrentamos hoje – ambiguidade, incerteza, e inevitáveis mudanças – são muito parecidos com aqueles enfrentados pela expedição de Sir Ernest Shackleton no Patience Camp. E um dos momentos mais memoráveis ​​da expedição a Antártida de Shackleton, ocorreu naquele posto avançado remoto no mar de Weddell.

A liderança da crise de Ernest Shackleton

A história da expedição Endurance de Shackleton é familiar para muitos e também uma fonte de inspiração. Seu objetivo de liderar a primeira travessia terrestre do Continente Antártico era um grande desafio, mas ele acreditava que poderia ser feito.

Shackleton e sua tripulação partiram da Ilha da Geórgia do Sul em 5 de dezembro de 1914, com roupas extras e muita apreensão. Eles sabiam que as condições seriam difíceis porém não percebiam o quão desafiador essa provação se tornaria.

Quarenta e cinco dias depois, em 19 de janeiro de 1915, aconteceu o desastre. O gelo do Mar de Weddell moveu-se mais para o norte do que o normal, e a equipe se fechou em torno do Endurance e a expedição ficou presa a cerca de sessenta milhas do continente antártico.

Presa no gelo, a tripulação ficou isolada no navio por meses. A quarentena terminou em desastre. Depois de 327 dias preso no gelo, o Endurance foi perdido. Os mastros tombaram e as laterais foram queimadas, enquanto blocos de gelo despedaçavam a forte madeira do barco.

Shackleton propôs ir em direção ao mar aberto, realizando uma marcha através de centenas de milhas de gelo sólido. A tripulação começou a puxar os botes salva-vidas em arreios em trenós que pesavam quase meia tonelada cada. A tarefa foi estafante e, após dois dias, a equipe havia percorrido menos de três quilômetros.

Percebendo que era inútil continuar, os homens encontraram um grande campo de gelo com quase um quilometro de diâmetro, onde tomaram a decisão de montar acampamento. Eles concordaram em permanecer no campo de gelo à deriva que os levou para mais perto de mar aberto. Eles ficaram acampados Ocean Camp de 30 de outubro de 1915, até o final de dezembro.

Mais de um ano desde que zarparam da Geórgia do Sul, a liderança de Shackleton manteve a equipe intacta. Mas o moral estava compreensivelmente baixo. Ele percebeu que algo tinha que ser feito para combater a crescente sensação de futilidade.

No dia 384, embora ainda longe do mar, eles mais uma vez tentaram arrastar os barcos através do gelo. Esta segunda marcha de trenó não teve mais sucesso do que a primeira. Exausto e desanimada, a expedição voltou a acampar. Eles continuaram a lidar com a ansiedade da espera, na esperança de derivar para mar aberto.

À medida que seu suprimento de comida diminuía, haviam momentos ocasionais de excitação, mas principalmente de espera. Foi uma época difícil para o “The Boss”, como Shackleton era carinhosamente chamado. Sua expedição parada sobre um bloco de gelo cada vez menor, castigada pelo vento, pelo clima, ameaçada por colisão e fortes ondas. Seu destino permaneceu incerto e Shackleton sentiu um fardo pesado de responsabilidade. Mas ele se inspirou no espírito da equipe e, em troca, a presença e o comportamento de Shackleton geraram otimismo entre os membros.

1. Procure distrações envolventes.

O chefe manteve o grupo envolvido, por exemplo, com uma discussão animada sobre – notavelmente – a perspectiva de uma expedição ao Alasca! Para um grupo preso no meio do Oceano Antártico, a ideia de outro empreendimento polar poderia ter parecido absurda. Mas o cliente em potencial forneceu uma alternativa envolvente para se debruçar sobre sua situação ou pensar sobre os perigos potenciais que se avizinham.

O planejamento de uma expedição ao Alasca foi claramente um método para entreter a expedição durante as longas horas vazias. Nesse sentido, foi uma distração envolvente. Mas foi mais do que isso.

Forneceu um foco de futuro e uma promessa de que haveriam outras aventuras – com a implicação óbvia de que triunfariam sobre sua situação atual. Representou apenas uma maneira pela qual a cultura da expedição encorajou confiança e esperança.

2. Reforce a mensagem de unidade da equipe.

Além de incutir um espírito de otimismo, Shackleton estabeleceu um senso de compartilhamento de identidade desde o início. Esse senso de unidade da equipe, que começou com eventos e um clima social alegre antes do Endurance afundar, só aumentariam conforme a aventura continuasse.

Durante as marchas de trenó, o grupo avançou em revezamentos para garantir que todos estivessem juntos caso aparecessem rachaduras no gelo. No Acampamento da paciência “Patience Camp”, as tendas foram mantidas juntas. Ainda mais tarde, durante a viagem de barco aberto rumo à Ilha Elefante, os botes salva-vidas também permaneceram em constante contato.

3. Crie uma cultura de “compartilhar seu leite”.

Essa sensação de unidade foi notável. Os membros da tripulação frequentemente realizavam atos de cuidado e auto sacrifício um pelo outro, mostrando uma preocupação que raramente ocorria em relatos de outros expedições que estudei.

Em um dos momentos mais dramáticos do acampamento, o suprimento de alimentos havia diminuído para níveis perigosamente baixos. Eles tinham suprimentos para menos de uma semana. As condições eram tão terríveis que  os restos de carne geralmente usados ​​para alimentar os cães foram examinados para serem possivelmente restos comestíveis, e alguns membros da tripulação haviam tentado comer carne crua e congelada de pinguim.

Sob essas condições desesperadoras, e após uma noite chuvosa sem dormir, uma discussão começou entre quatro membros da tripulação porque Greenstreet, o primeiro oficial, derramou seu pequeno pote de leite em pó.

Eles estavam em uma situação notoriamente crítica de fome e foi um momento trágico.

A perda foi tão monumental que ele parecia estar a ponto de chorar. Sem falar, um por um, cada membro da tripulação estendeu a mão e despejou um pouco de seu leite na caneca de Greenstreet. Eles terminaram em silêncio. Imitando o comportamento carinhoso que Shackleton modelou, e em face da morte e fome, os laços do trabalho em equipe se mantiveram.

4. Exija cortesia e respeito mútuo.

Outro método importante para criar respeito mútuo veio de insistir na cortesia, mesmo em condições extremas, quando poderia parecer desnecessário. Lá haviam conflitos, é claro, mas a tripulação conseguiu manter um senso de civilidade. Shackleton lembrou a equipe em mais de uma ocasião que “um pequeno agradecimento ajudará muito.” E então um “por favor”, “com licença” e outras frases familiares melhoravam as interações sociais.

Quando as coisas ficam ruins, que tipo de líder queremos ser?

As condições de vida no Acampamento da Paciência continuaram a piorar e havia mais perigos adiante. Demoraria quase quatro meses antes que Shackleton conseguisse alcançar o a estação baleeira em Stromness Bay, na Ilha da Geórgia do Sul. E levariam mais 128 dias e quatro tentativas separadas para ele alcançar os membros da expedição deixados para trás. Mas Shackelton nunca perdeu as esperanças e todos os membros da expedição Endurance sobreviveram.

Então, sim, a frase familiar que está passando pela minha mente – Todos estamos no Acampamento da Paciência – me lembra de nossa situação atual. Estamos vivendo em uma pandemia. Nós não sabemos quando chegaremos a águas abertas, e não sabemos o que está por vir. Podemos ter que navegar através das ondas do Mar da Escócia e escalar as geleiras desconhecidas da Ilha da Geórgia do Sul para alcançar Stromness.

Mas podemos procurar distrações envolventes. Podemos encontrar coisas para comemorar. Podemos recuperar do conflito, e dizer “com licença” quando os ânimos explodirem. E podemos compartilhar nosso leite, mesmo depois uma discussão acalorada.

Estamos todos, no final das contas, na mesma expedição.



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