A habilidade mais fundamental: aprendizagem intencional e a vantagem na carreira

Artigo original em inglês publicado pela Mckinsey & Company Para acessá-lo na íntegra, clique aqui.

Escrito por Lisa Christensen, Jake Gittleson e Matt Smith

Aprender em si é uma habilidade. Desbloquear as mentalidades e habilidades para desenvolvê-lo pode impulsionar a vida pessoal e profissional e oferecer uma vantagem competitiva.

O apelo para que indivíduos e organizações invistam em aprendizagem e desenvolvimento nunca foi tão insistente. O Fórum Econômico Mundial declarou recentemente uma emergência de requalificação, já que o mundo enfrenta mais de um bilhão de empregos transformados pela tecnologia. Mesmo antes do surgimento do COVID-19, o mundo do emprego vitalício estável havia desaparecido no espelho retrovisor, substituído pela expectativa de que executivos e funcionários deveriam continuamente atualizar suas habilidades. A pandemia apenas aumentou a urgência de dobrar o desenvolvimento de habilidades, seja para acompanhar a velocidade  de transformação em curso ou para gerenciar as particularidades do trabalho de novas maneiras .

Apesar desse contexto – e do refrão quase constante para que as pessoas se adaptem a ele tornando-se aprendizes para o resto da vida – muitas empresas lutam para cumprir suas  metas de requalificação , e muitos indivíduos lutam para aprender tópicos novos e desconhecidos com eficácia. Acreditamos que uma causa subjacente é o fato de tão poucos adultos terem sido treinados nas principais habilidades e mentalidades de alunos eficazes. O aprendizado em si é uma habilidade, e desenvolvê-lo é um fator crítico para o sucesso na carreira de longo prazo. Pessoas que dominam as mentalidades e habilidades de um aprendizado eficaz podem crescer mais rápido do que seus colegas e obter mais benefícios de todas as oportunidades de aprendizado que surgem em seu caminho.

Este artigo, apoiado por pesquisas e nossas décadas de experiência trabalhando como profissionais de talento e aprendizagem, explora as principais mentalidades e habilidades de alunos eficazes. Pessoas que dominam essas mentalidades e habilidades tornam-se o que chamamos de alunos intencionais: possuidores do que acreditamos ser a habilidade mais fundamental a ser cultivada pelos profissionais nas próximas décadas. No processo, eles desbloquearão um enorme valor para si próprios e para aqueles que gerenciam nas organizações em que trabalham.

Desbloqueando a intencionalidade

As oportunidades de aprendizagem formal representam apenas uma pequena porcentagem da aprendizagem de que um profissional precisa ao longo de sua carreira. As experiências e interações do dia a dia oferecem excelentes oportunidades de aprendizado, mas apenas se você intencionalmente tratar cada momento como uma oportunidade de aprendizado. Embora os alunos intencionais aceitem sua necessidade de aprender, para eles aprender não é um fluxo de trabalho separado ou um esforço extra. Em vez disso, é uma forma de comportamento quase inconsciente e reflexiva. Aprender é o modo e a mentalidade em que os alunos intencionais operam o tempo todo. Embora estejam vivenciando os mesmos momentos diários que qualquer outra pessoa experimentaria, eles aproveitam melhor essas oportunidades porque tudo – cada experiência, conversa, reunião e entrega – traz consigo uma oportunidade de se desenvolver e crescer.

Cada um de nós pode se tornar um aluno intencional. Existem duas mentalidades críticas (ou coisas em que você precisa acreditar) e cinco práticas básicas (ou comportamento que coletivamente o reorienta para o aprendizado em tudo o que você faz). Não é tão difícil quanto parece; na verdade, você provavelmente já está fazendo alguns desses.

Promova a aprendizagem ajustando duas mentalidades críticas

As mentalidades são poderosas, muitas vezes exercendo uma tremenda influência sobre o comportamento, às vezes inconscientemente. Quando construída sobre uma base de auto eficácia – a crença de que suas ações podem ajudá-lo a alcançar os resultados desejados —Duas mentalidades servem como combustível especialmente poderoso para alunos intencionais: uma mentalidade de crescimento e uma mentalidade de curiosidade. Embora algumas pessoas possam ter uma inclinação natural para essas formas de pensar, o importante é que elas não são fixas nem imóveis. Na verdade, parte de seu poder é que podem ser desenvolvidos.

Adote uma mentalidade construtiva

O trabalho popular da psicóloga de Stanford Carol Dweck sobre o crescimento sugere que as pessoas têm um de dois conjuntos de crenças sobre suas próprias habilidades: uma mentalidade fixa ou uma mentalidade construtiva. Uma mentalidade fixa é a crença de que as características, talentos e habilidades da personalidade são recursos finitos ou fixos; eles não podem ser alterados, modificados ou melhorados. Você simplesmente é do jeito que é. Pessoas com essa mentalidade tendem a ter uma visão polar de si mesmas – elas se consideram inteligentes ou medianas, talentosas ou sem talento, um sucesso ou um fracasso. Uma mentalidade fixa atrapalha o aprendizado porque elimina a permissão para não saber algo, falhar ou lutar. Dweck escreve: “A mentalidade fixa não permite que as pessoas se dêem ao luxo de se tornar. Eles já têm que ser. ”

Em contraste, uma mentalidade construtiva sugere que você pode crescer, expandir, evoluir e mudar. Inteligência e capacidade não são pontos fixos, mas características que você cultiva. Uma mentalidade construtiva libera você da expectativa de ser perfeito. Falhas e erros não são indicativos dos limites do seu intelecto, mas sim ferramentas que informam como você se desenvolve. Uma mentalidade construtiva é libertadora, permitindo que você encontre valor, alegria e sucesso no processo, independentemente do resultado.

Cultivar uma mentalidade construtiva pode começar mudando seu diálogo interno de crenças sobre sua capacidade (uma mentalidade fixa) para crenças sobre suas oportunidades e necessidades (uma mentalidade construtiva) – por exemplo, de “Eu sou péssimo em fazer apresentações” para “Eu precisa de mais prática em se apresentar na frente de outras pessoas. ” Da mesma forma, “Não sou bom o suficiente para ser promovido a supervisor” pode se tornar “Preciso de mais experiência antes de estar pronto para a promoção”. As reformulações simples têm um impacto dramático sobre o que você acredita sobre suas próprias habilidades. Uma mentalidade fixa geralmente é profunda; pode ser necessária uma prática constante para reformular seus pensamentos padrão.

Alimente sua curiosidade

A curiosidade, motor da aprendizagem intencional, pode ser cultivada, mesmo em quem não se considera curioso por natureza. Pense em curiosidade como escorvar a bomba. É o que dá início ao seu aprendizado. Curiosidade é consciência, abertura a ideias e capacidade de fazer conexões entre conceitos díspares.

A pesquisa nos diz que a curiosidade é importante por três razões principais. Primeiro, a inspiração está fortemente correlacionada com um desejo intrínseco de aprender. A curiosidade desperta a inspiração. Você aprende cada vez com mais frequência porque está curioso. Em segundo lugar, a curiosidade marca o início de um ciclo virtuoso que alimenta sua habilidade como aluno autodirigido. Por fim, a pesquisa sugere que a curiosidade não diminui com a idade, portanto, pode ser útil em qualquer momento de sua carreira. Embora seus métodos de aprendizagem mudem com o tempo, a curiosidade manterá viva a centelha de motivação.

Considere algumas práticas para fortalecer seu músculo da curiosidade:

  • Enfrenta os teus medos. O medo é uma barreira significativa à curiosidade; confrontar esses medos pode ser uma forma importante de desbloquear habilidades de aprendizagem. Passe algum tempo refletindo. O que o impede de fazer perguntas nas reuniões? O que o impede de tentar coisas novas? O que o deixa relutante em aceitar novas atribuições? Depois de nomear o que tem medo, você pode decidir como lidar com isso.
  • Procure novas experiências e ideias. Novos ambientes, novas experiências e exposição a novos grupos de pessoas podem despertar a curiosidade. Sua busca pelo novo pode ser tão dramática quanto se mudar para um novo país ou tão simples quanto assistir a um documentário sobre um assunto que você não conhece. A chave é evitar a estagnação alimentando sua mente com algo novo.
  • Concentre-se no que você ama. Sua curiosidade não precisa se limitar à carreira – cultivar os músculos em qualquer coisa que você fizer servirá a todas as partes de sua vida. Considere coletar habilidades e interesses fora do seu trabalho diário. Talvez você ame podcasts, construa motores, treine uma equipe esportiva ou toque um instrumento em seu tempo livre. O que quer que você goste de fazer, faça mais.

Qualquer que seja a forma que a curiosidade assuma, ela o ajuda a permanecer aberto e consciente, amplia sua perspectiva e o prepara para aprender. Como parece diferente em cada pessoa, o melhor conselho é apenas começar. Fique curioso. Pergunte. Encontre algo em que esteja interessado e experimente. Quando você ficar cansado, tente outra coisa, mas não pare de tentar as coisas.

Pratique, pratique, pratique: As cinco habilidades principais dos alunos intencionais

Uma mentalidade construtiva e curiosidade ativa são o combustível da aprendizagem intencional. Mas quando você desenvolve seus músculos de aprendizagem, também é importante modular essas forças e direcionar sua energia de forma eficaz. Cinco comportamentos de prática recomendada ajudam os alunos intencionais a obter o máximo de suas experiências: estabelecendo metas, protegendo o tempo para aprender, buscando ativamente feedback, conduzindo uma prática deliberada e refletindo para avaliar a si mesmo e determinar seu progresso.

Estabeleça metas pequenas e claras

Os alunos intencionais estão ancorados em objetivos tangíveis , de modo que podem usar a curiosidade como uma ferramenta eficaz em vez de uma fonte de distração. Os estudiosos da ciência da aprendizagem traçam uma linha clara entre o objetivo do aluno e a “fixação” final do aprendizado. O aprendizado ocorre quando você pode reter e usar o que aprendeu. O tipo de aprendizado mais difícil acontece quando você está tentando realizar algo pelo qual se importa.

Considere estas práticas recomendadas para definição de metas:

  • Defina uma meta que seja importante para você. Os objetivos são uma fonte de energia e motivação. A sua pode ser uma meta de carreira (por exemplo, se tornar um diretor de tecnologia) ou algo mais específico – digamos, melhorar suas habilidades de apresentação. Qualquer uma das opções está bem se você realmente se preocupa em cumprir essa meta. Você também pode considerar suas metas através das lentes do que é importante para sua organização: quais são as oportunidades ou desafios emergentes que ela enfrenta que o empolgam e como você pode definir uma meta para si mesmo que permita abraçá-los (veja a barra lateral “Criando um cultura de aprendizagem intencional ”).
  • Torne o objetivo concreto. Seja específico e explícito sobre o que você vai realizar, mas também reserve um tempo para articular por que essa meta é importante para você. Pode ser divertido aprender pelo aprendizado (o que os pesquisadores chamam de curiosidade epistêmica), mas para muitas pessoas isso não fornece o mesmo tipo de âncora para o aprendizado como uma meta direcionada a resolver um problema ou enfrentar um desafio. “Eu gostaria de aprender mais sobre tecnologia”, por exemplo, não dará a você o mesmo tipo de direção focada que “Eu gostaria de ser um grande parceiro de ideias para especialistas digitais e ser capaz de resolver problemas com eles. ”
  • Adote uma mentalidade de ‘uma vez na carreira’. O filósofo grego Heráclito disse que ninguém “nunca pisa no mesmo rio duas vezes”, pois nem o rio nem a pessoa permanecem inalterados com o passar do tempo. Talvez você não esteja animado em ajudar toda a sua equipe a trabalhar remotamente ou em otimizar todos os seus processos de atendimento ao cliente para o digital, mas este também pode ser o único momento em sua carreira em que você tem essa oportunidade. Uma mentalidade única na carreira que aproveita e aprende com cada oportunidade (porque pode ser a única oportunidade em sua carreira) é uma técnica de reformulação poderosa. Em vez de desperdiçar oportunidades únicas, definir metas com essa mentalidade ajuda a aproveitar cada gota de aprendizado, mesmo nas circunstâncias mais desafiadoras.
Remova as distrações

Embora os alunos intencionais enfrentem as mesmas distrações e expectativas de seus colegas, eles protegem o tempo de aprendizagem. Como nenhum conjunto de decisões é mais pessoal do que a maneira como você usa seu tempo e equilibra suas responsabilidades, não existe uma fórmula única para reservar tempo para aprender. No entanto, as estratégias dos alunos intencionais compartilham três características para fazer e proteger o tempo de aprendizagem em um dia agitado:

  • Avalie-se cuidadosamente e faça um plano. Comece com uma auto-análise honesta do que chamamos de seu modelo operacional pessoal. Que escolhas você está fazendo sobre suas prioridades, funções, tempo e energia? Suas escolhas estão alinhadas com os objetivos com os quais você se preocupa? Considere as atividades que você deve adicionar, mas, mais importante, considere o que você deve eliminar para atingir seus objetivos.
  • Esteja atento no momento. Mesmo com as melhores intenções, as coisas vão atrapalhar o aprendizado. Prepare-se para o trabalho mais profundo de aprendizado, minimizando as distrações  em seu ambiente e gerenciando sua energia. Separe-se de seus dispositivos. Dê uma caminhada antes de iniciar um longo período de concentração. Defina um alarme para lembrá-lo de alongar a cada hora. Configure seu espaço de trabalho para eliminar distrações.
  • Faça experiências e seja flexível. Pode levar tempo e iteração para encontrar o que funciona para você. Considere pequenos experimentos e reflita sobre o sucesso com que eles o ajudam a reinvestir parte do seu tempo. Nada funciona perfeitamente, mas, talvez mais importante, nada funciona para sempre. Comprometa-se a ser intencional em relação ao aprendizado e à proteção do tempo, mas esteja aberto para desenvolver estratégias específicas à medida que suas circunstâncias mudarem.
Busque ativamente feedback acionável

O feedback é um princípio familiar para a maioria dos profissionais; mesmo quando não amamos recebê-lo, entendemos seus benefícios. Os alunos intencionais são diferentes porque não apenas buscam feedback, mas também o buscam vorazmente. Sem isso, eles reconhecem, podem ter pontos cegos que impedem seu progresso. Ao buscar feedback, faça o seguinte:

  • Prime os outros. Concentre as pessoas no que você está trabalhando. Depois de uma reunião importante, muitos de nós provavelmente perguntamos a um colega: “O que você achou?” É muito diferente dizer a alguém antes de uma reunião: “Estou trabalhando para gerenciar minhas reações quando minhas ideias são desafiadas. Adoraria que você prestasse atenção nisso e me desse feedback após a reunião. ” Transmitir o que você está trabalhando aumenta suas chances de receber feedback personalizado e prático.
  • Pressione para obter detalhes. O feedback é mais útil quando é acionável, e o feedback acionável geralmente vem de detalhes e exemplos. Se alguém comentar que você pareceu ficar na defensiva durante uma reunião, procure mais informações. Minha atitude defensiva apareceu em minhas expressões faciais ou linguagem corporal? Meu tom de voz mudou? O que eu disse que sugeriu essa reação?
  • Decida como tratar o feedback. Isso pode parecer surpreendente, mas como você julga sua capacidade de lidar e agir de acordo com o feedback desempenha um papel crítico na maneira como um aluno intencional responde a ele. Você pode buscar feedback ativamente, mas não precisa agir (ou mesmo acreditar) em cada comentário. Feedback são dados que você coleta para ajudá-lo a melhorar, mas no final você tem o controle do que fazer com eles.
  • Procure especialistas. É difícil crescer quando você não sabe o que é bom. Ao procurar alguém que já tenha experiência – digamos, um executivo que alcançou a função que você deseja ascender ou alguém que é profundamente hábil na área em que está interessado – você tem um padrão de como avançar. A especialização é composta por habilidades diferenciadas. Um especialista pode fornecer informações que um colega simplesmente não pode.
Pratique deliberadamente nas áreas em que deseja crescer

A prática, especialmente a prática no contexto, é absolutamente crítica para o aprendizado. O padrão de tentar, falhar, refinar sua abordagem e tentar novamente está no cerne da construção de todas as habilidades comportamentais. Depois de estudar o desenvolvimento de expertise em diversos domínios, como atletismo, aviação, medicina e música, o psicólogo K. Anders Ericsson determinou que existe uma “abordagem científica para desenvolver expertise” e que “de forma consistente e esmagadora, as evidências mostraram que os especialistas são sempre feitos, não nascem. ”

Muitos de nós acreditamos que a prática leva à perfeição, mas esse provérbio clássico não é específico o suficiente. Fazer as coisas repetidamente pouco ajuda a desenvolver suas habilidades. Em vez disso, sugere Ericsson, a “prática deliberada” cria expertise. A prática deliberada é “atividade focada destinada apenas ao nível certo de desafio para estender a especialização.”5 Em outras palavras, a prática eficaz visa as lacunas de habilidades logo além do seu conjunto atual de habilidades. É a prática que Goldilocks apreciaria – não muito difícil, não muito fácil e não muito repetitiva do que você já pode fazer, mas no nível certo de desafio, focado precisamente na habilidade de que você precisa. Quando se trata de ser deliberado, acreditamos que essa qualidade não é apenas um diferenciador crítico para alunos intencionais, mas também, na aplicação, geralmente muito diferente do que a maioria de nós faz (exibição).

Pratique a reflexão regular

A metacognição, ou reflexão e direção de seu próprio pensamento, desempenha um papel crítico em todas as tarefas cognitivas, incluindo sua capacidade de refletir e aprender com as situações. A reflexão é uma habilidade de diagnóstico que ajuda você a se avaliar e determinar suas necessidades de aprendizagem, tanto à luz de seu próprio desempenho anterior quanto em comparação com especialistas reconhecidos. A reflexão ajuda você a desempacotar suas ações, a refinar as peças componentes e, em seguida, a juntar essas peças de forma a melhorar seu desempenho.

A reflexão que promove o aprendizado acontece em três momentos principais – antes, durante e depois de uma tarefa. Prever uma tarefa cognitiva significa simplesmente olhar para a frente. Nesses momentos, estamos pensando à frente sobre como podemos enfrentar uma tarefa, como abordaremos um problema ou o que diremos durante uma conversa difícil. Estamos refletindo sobre o que está por vir. Esse processo de previsão ou planejamento nos prepara para aprender. Quando refletimos durante um evento, podemos corrigir nosso curso e fazer ajustes. Percebemos o que está acontecendo mesmo quando estamos “na arena” e podemos aprender e experimentar no momento. Finalmente, a reflexão retrospectiva nos permite olhar para uma situação passada, considerar quão eficazes foram nossas ações e, então, projetar como abordaríamos um evento semelhante no futuro.

Entre os muitos benefícios da reflexão, dois se destacam. O primeiro é a correlação entre reflexão e autoeficácia. No cerne da aprendizagem está sua crença de que você pode aprender, que pode melhorar e que pode dar os passos necessários para atingir os níveis desejados de desempenho. A reflexão inicia um ciclo virtuoso de construção de confiança, que reforça o sentimento de que somos capazes, o que nos prepara para sermos mais capazes. A confiança cria determinação para enfrentar desafios cada vez mais difíceis, que fortalecem as habilidades existentes e constroem novas. Refletir sobre esses desafios, por sua vez, gera confiança adicional – e assim por diante.

Tão importante quanto, a reflexão reduz a barreira de uma pessoa para a mudança. Os melhores solucionadores de problemas tentam novas estratégias quando as antigas não estão mais funcionando. Trabalhamos em um mundo acelerado e a falta de familiaridade, principalmente em face das pressões do tempo, pode ser um grande obstáculo. A reflexão constrói familiaridade cognitiva com novos processos. Como você já pensou em algo antes e está sempre pensando em como refinar e melhorar, as preocupações em fazer mudanças tornam-se menos importantes.

Nossa capacidade de refletir está ameaçada em muitas frentes. Estar sobrecarregado, sobrecarregado e sobrecarregado afeta nossa capacidade de fazer uma pausa e avaliar nossas circunstâncias e desempenho. Mas quanto mais barulhento o mundo ao nosso redor, maior a necessidade de um tempo dedicado à reflexão. Os alunos intencionais não apenas se envolvem na reflexão, mas também, em muitos casos, ritualizam-na. Eles criam padrões consistentes e previsíveis, tanto para quando irão refletir quanto para o que irão pensar. Eles estabelecem estratégias para capturar esses pensamentos e consultá-los com frequência. Ao confiar no ritual, os alunos reduzem o número de decisões associadas à reflexão (por exemplo, quando, o quê e como), então fica mais fácil retornar à prática repetidamente.

O nível de intenção que trazemos para melhorar nosso desempenho nos prepara para desafios, nos prepara para aumentar nossas habilidades quando necessário e, em última análise, nos mantém inspirados e engajados. A aprendizagem intencional é um investimento que fazemos em nós mesmos, mas é igualmente um investimento que fazemos em nossas profissões, nossas famílias, nossas comunidades, nossas organizações e o mundo em geral. Dessa forma, pode ser a habilidade mais fundamental para os profissionais cultivarem.

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Lisa Christensen é diretora de aprendizagem de design no escritório da McKinsey em São Francisco

Jake Gittleson é um especialista no escritório de Chicago e Matt Smith é sócio e diretor de aprendizagem no escritório de Paris.

Artigo original em inglês publicado pela Mckinsey & Company Para acessá-lo na íntegra, clique aqui.



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