3 hábitos simples para melhorar seu pensamento crítico

Artigo original em inglês publicado pela Harvard Business Review. Para acessá-lo na íntegra, clique aqui.

Escrito por Helen Lee Bouygues

Há alguns anos, um CEO me garantiu que sua empresa era líder de mercado. “Os clientes não vão partir para os concorrentes”, acrescentou. “Custa muito para eles mudarem.” Em poucas semanas, a gigante da manufatura Procter & Gamble decidiu não renovar seu contrato com a empresa. O CEO ficou chocado – mas não deveria.

Por mais de 20 anos, ajudei organizações em dificuldades. Às vezes, eles entram em contato porque foram mal administrados. Às vezes, eles não ficaram à frente das tecnologias em mudança. Em alguns casos, os membros da equipe sênior foram simplesmente negligentes. Mas, em minha experiência, esses problemas organizacionais compartilhavam uma causa raiz: falta de pensamento crítico.

Muitos líderes empresariais simplesmente não raciocinam por meio de questões urgentes, dedicando tempo para avaliar um tópico de todos os lados. Os líderes muitas vezes chegam à primeira conclusão, sejam quais forem as evidências. Pior ainda, os líderes do alto escalão escolherão apenas as evidências que apoiam suas crenças anteriores. A falta de metacognição – ou pensar sobre o pensamento – também é um fator importante, tornando as pessoas simplesmente excessivamente confiantes.

A boa notícia é que o pensamento crítico é uma habilidade aprendida. Para ajudar as pessoas a ficarem melhores nisso, recentemente comecei a organização sem fins lucrativos Reboot Foundation. Com base em minha experiência pessoal e também em alguns trabalhos de nossos pesquisadores, reuni três coisas simples que você pode fazer para melhorar suas habilidades de pensamento crítico:

  • Suposições da pergunta
  • Raciocinar através da lógica
  • Diversifique o pensamento

Agora, você pode estar pensando: “Já faço isso”. E provavelmente o faz, mas não tão deliberada e completamente quanto poderia. Cultivar esses três hábitos mentais essenciais ajuda muito a melhorar em uma habilidade cada vez mais desejada no mercado de trabalho.

Suposições da pergunta

Quando trabalho para reverter uma organização, normalmente começo questionando as suposições da empresa. Certa vez, visitei dezenas de lojas de uma rede de varejo, fingindo ser um comprador. Logo descobri que a empresa havia presumido que seus clientes tinham muito mais renda disponível do que realmente tinham. Essa crença errônea fez com que a empresa aumentasse o preço de suas roupas. Eles teriam ganhado milhões a mais a cada ano se tivessem vendido camisas e calças mais baratas.

Claro, é difícil questionar tudo. Imagine passar o dia se perguntando: o céu é realmente azul? E se a pessoa ao meu lado não for minha colega, mas sua irmã gêmea? Como vou saber realmente que a economia não vai implodir amanhã?

O primeiro passo para questionar suposições, então, é descobrir quando questionar suposições. Acontece que uma abordagem de questionamento é particularmente útil quando há grandes riscos.

Portanto, se você estiver em uma discussão sobre a estratégia de longo prazo da empresa na qual os anos de esforço e despesas serão baseados, certifique-se de fazer perguntas básicas sobre suas crenças: Como você sabe que o negócio vai crescer? O que a pesquisa diz sobre suas expectativas sobre o futuro do mercado? Você já reservou um tempo para se colocar no lugar figurativo de seus clientes como um “comprador secreto”?

Outra forma de questionar suas suposições é considerar alternativas. Você pode perguntar: E se nossos clientes mudassem? O que aconteceria se nossos fornecedores fechassem? Esse tipo de pergunta o ajuda a obter perspectivas novas e importantes que ajudam a aprimorar seu pensamento.

Raciocinar através da lógica

Anos atrás, assumi a tarefa de virar a divisão de uma grande empresa de lingerie. O crescimento de uma de suas principais linhas de produtos vinha diminuindo há anos. Ninguém conseguia descobrir por quê.

Descobriu-se que a empresa cometeu o erro de raciocínio de generalização exagerada, tirando uma conclusão abrangente com base em evidências limitadas ou insuficientes. Ou seja, a empresa acreditava que todos os seus clientes internacionais tinham preferências semelhantes em lingerie. Por isso, despachou os mesmos estilos de sutiãs para todas as lojas da Europa.

Quando minha equipe começou a conversar com funcionários e consumidores, percebemos que clientes em diferentes países relataram gostos e preferências muito distintos. As mulheres britânicas, por exemplo, tendiam a comprar sutiãs rendados em cores vivas. As mulheres italianas preferem sutiãs bege, sem renda. E as norte-americanas são as líderes mundiais em compras de sutiãs esportivos.  

Para essa empresa de lingerie, melhorar seu raciocínio ajudou a empresa a melhorar drasticamente seus resultados financeiros. A boa notícia é que a prática formal da lógica remonta pelo menos 2.000 anos a Aristóteles. Ao longo desses dois milênios, a lógica demonstrou seu mérito ao chegar a conclusões sólidas.

Portanto, em sua organização, preste muita atenção à “cadeia” de lógica construída por um argumento específico. Pergunte a si mesmo: o argumento é sustentado em todos os pontos por evidências? Todas as evidências se baseiam umas nas outras para produzir uma conclusão sólida?

Estar ciente das falácias comuns também pode permitir que você pense mais logicamente. Por exemplo, as pessoas costumam se envolver no que é conhecido como pensamento “post hoc” . Nessa falácia, as pessoas acreditam que “porque o evento Y seguiu o evento X, o evento Y deve ter sido causado pelo evento X.”

Assim, por exemplo, um gerente pode acreditar que seus agentes de vendas acumulam mais vendas na primavera porque estão entusiasmados com os discursos motivacionais oferecidos na conferência anual de vendas em fevereiro – mas até que essa suposição seja testada, não há como o gerente poder saber se sua crença está correta.

Busque diversidade de pensamento e colaboração

Por anos, fui a única parceira feminina na equipe de transformação da McKinsey. E hoje, embora atue em mais de meia dúzia de conselhos de administração, sou normalmente a única asiática e a única mulher presente durante as reuniões.

Em virtude de minha formação e experiências de vida, tendo a ver as coisas de maneira diferente das pessoas ao meu redor. Isso muitas vezes me beneficiou. Mas também não sou imune ao pensamento de grupo. Quando estou perto de pessoas semelhantes a mim por qualquer motivo – idade, política, religião – tento solicitar diferentes pontos de vista. Isso me torna um pensador melhor.

É natural que as pessoas se agrupem com pessoas que pensam ou agem como elas. Isso acontece especialmente online, onde é muito fácil encontrar um nicho cultural específico. Algoritmos de mídia social podem estreitar ainda mais nossas perspectivas, veiculando apenas notícias que se encaixam em nossas crenças individuais.

Isto é um problema. Se todos em nossos círculos sociais pensam como nós, tornamo-nos mais rígidos em nosso pensamento e menos propensos a mudar nossas crenças com base em novas informações. Na verdade, quanto mais pessoas ouvem as pessoas que compartilham seus pontos de vista, pesquisas mostram que mais polarizados seus pontos de vista se tornam .

É crucial sair de sua bolha pessoal. Você pode começar pequeno. Se você trabalha com contabilidade, faça amizade com pessoas do marketing. Se você sempre vai almoçar com a equipe sênior, vá a um jogo de bola com seus colegas mais jovens. Treinar-se dessa maneira o ajudará a escapar de seus pensamentos habituais e a obter percepções mais ricas.

Em ambientes de equipe, dê às pessoas a chance de dar suas opiniões de forma independente, sem a influência do grupo. Quando peço um conselho, por exemplo, normalmente retenho minhas próprias preferências e peço aos membros da equipe que me enviem por e-mail suas opiniões em notas separadas. Essa tática ajuda a evitar que as pessoas se envolvam no pensamento de grupo.

Embora essas táticas simples possam parecer fáceis ou até óbvias, elas são raras na prática, especialmente no mundo dos negócios, e muitas organizações não perdem tempo para se envolver em formas robustas de raciocínio. Mas o importante trabalho de pensamento crítico compensa. Embora a sorte desempenhe um papel – às vezes pequeno, às vezes grande – no sucesso de uma empresa, as vitórias comerciais mais importantes são alcançadas por meio do pensamento inteligente.

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Helen Lee Bouygues é a presidente da Reboot Foundation, com sede em Paris . Ex-sócia da McKinsey & Company, ela atuou como CEO, CFO ou COO interina para mais de uma dúzia de empresas.



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