Mindfulness na era da complexidade

Entrevista que a professora de psicologia Ellen Langer concedeu a Alison Beard, da Harvard Bussiness Review

Artigo original em inglês. Para acessá-lo na íntegra clique aqui

Ao longo de quase quatro décadas, a pesquisa de Ellen Langer sobre mindfulness influenciou muito o pensamento em uma variedade de campos, da economia comportamental à psicologia positiva. Ele revela que, prestando atenção ao que está acontecendo ao nosso redor, em vez de operar no piloto automático, podemos reduzir o estresse, desbloquear a criatividade e aumentar o desempenho. Seus experimentos “anti-horário”, por exemplo, demonstraram que os homens idosos poderiam melhorar sua saúde simplesmente agindo como se fossem 20 anos antes. Nesta entrevista com a editora sênior Alison Beard, Langer aplica seu pensamento à liderança e à gestão em uma era de caos crescente.

HBR: Vamos começar com o básico. O que, exatamente, é atenção plena? Como você define isso?

Langer: Mindfulness é o processo de perceber ativamente coisas novas. Quando você faz isso, coloca você no presente. Isso o torna mais sensível ao contexto e à perspectiva. É a essência do engajamento. E é gerando energia, não consumindo energia. O erro que a maioria das pessoas comete é assumir que é estressante e cansativo todo esse pensamento. Mas o que é estressante são todas as avaliações negativas sem sentido que fazemos e a preocupação de que encontraremos problemas e não seremos capazes de resolvê-los.

Todos buscamos estabilidade. Queremos manter as coisas paradas, pensando que se o fizermos, podemos controlá-las. Mas como tudo está sempre mudando, isso não funciona. Na verdade, faz você perder o controle.

Tome processos de trabalho. Quando as pessoas dizem, “Esta é a maneira de fazê-lo”, isso não é verdade. Há sempre muitas maneiras, e a maneira como você escolhe deve depender do contexto atual. Você não pode resolver os problemas de hoje com as soluções de ontem. Então, quando alguém diz, “Aprenda isso, para que seja sua segunda natureza”, deixe um sino tocar na sua cabeça, porque isso significa insensatez. As regras que lhe foram dadas foram as regras que funcionaram para a pessoa que as criou, e quanto mais diferente você for dessa pessoa, pior ela vai trabalhar para você. Quando você está consciente, regras, rotinas e metas o guiam; eles não te governam.

Quais são alguns dos benefícios específicos de ser mais consciente, de acordo com sua pesquisa?

Melhor desempenho, por exemplo. Fizemos um estudo com músicos sinfônicos, que, ao que parece, estão entediados até a morte. Eles estão tocando as mesmas peças uma e outra vez, e ainda assim é um trabalho de alto status que eles não podem facilmente ir embora. Então, tivemos grupos deles se apresentando. Alguns foram orientados a replicar uma performance anterior que eles tinham gostado — ou seja, tocar sem pensar. Outros foram orientados a tornar seu desempenho individual novo de maneiras sutis — para tocar conscientemente. Lembre-se: Isso não era jazz, então as mudanças foram muito sutis de fato. Mas quando tocamos gravações das sinfonias para pessoas que não sabiam nada sobre o estudo, eles preferiram esmagadoramente as peças cuidadosamente tocadas. Então aqui tivemos uma performance em grupo onde todos estavam fazendo suas próprias coisas, e foi melhor. Há essa visão de que se você deixar todos fazerem suas próprias coisas, o caos reinará. Quando as pessoas estão fazendo suas próprias coisas de uma maneira rebelde, sim, pode ser. Mas se todos estão trabalhando no mesmo contexto e estão totalmente presentes, não há razão para você não ter um desempenho coordenado superior.

“Eu também conto às pessoas sobre integração trabalho/vida, e equilíbrio não.” O equilíbrio sugere que os dois são opostos e não têm nada em comum. Mas isso não é verdade.

Há muitas outras vantagens para a atenção plena. É mais fácil prestar atenção. Você se lembra mais do que fez. Você é mais criativo. Você é capaz de aproveitar as oportunidades quando elas se apresentam. Você evita o perigo que ainda não surgiu. Você gosta mais das pessoas, e as pessoas gostam mais de você, porque você é menos avaliativo. Você é mais carismático.

A ideia de procrastinação e arrependimento pode desaparecer, porque se você sabe por que está fazendo algo, você não se leva à tarefa por não fazer outra coisa. Se você está totalmente presente quando decide priorizar essa tarefa ou trabalhar nesta empresa ou criar este produto ou seguir essa estratégia, por que você se arrependeria?

Eu tenho estudado isso por quase 40 anos, e por quase qualquer medida, descobrimos que a atenção plena gera um resultado mais positivo. Isso faz sentido quando você percebe que é uma variável superordinada. Não importa o que você está fazendo – comer um sanduíche, fazer uma entrevista, trabalhar em algum aparelho, escrever um relatório – você está fazendo isso conscientemente ou sem pensar. Quando é o primeiro, deixa uma marca no que você faz. Nos níveis mais altos de qualquer campo — CEOs da Fortune 50, os artistas e músicos mais impressionantes, os melhores atletas, os melhores professores e mecânicos — você encontrará pessoas conscientes, porque essa é a única maneira de chegar lá.

Como você mostrou uma ligação entre atenção plena e inovação?

Com Gabriel Hammond, um estudante de pós-graduação, fiz um estudo onde pedimos aos participantes que criamos novos usos para produtos que falharam. Preparamos um grupo para a falta de mentalidade, dizendo-lhes como o produto tinha ficado aquém do seu uso original pretendido — para citar um exemplo famoso do 3M, uma cola falhada. Nós preparamos o outro para a atenção plena simplesmente descrevendo as propriedades do produto — uma substância que adere por apenas um curto período de tempo. Claro, as ideias mais criativas para novos usos vieram do segundo grupo.

Sou artista, escritor e consultor — cada atividade informa as outras para mim — e tive a ideia de estudar mindfulness e os erros quando estava pintando. Olhei para cima e vi que estava usando ocher quando quis usar magenta, então comecei a tentar consertá-lo. Mas então percebi que tinha tomado a decisão de usar magenta apenas segundos antes. As pessoas fazem isso o tempo todo. Você começa com a incerteza, toma uma decisão, e se você comete um erro, é uma calamidade. Mas o caminho que seguia era apenas uma decisão. Você pode mudá-lo a qualquer momento, e talvez uma alternativa vai acabar melhor. Quando você está consciente, os erros se tornam amigos.

Como ser consciente torna alguém mais carismático?

Mostramos isso em alguns estudos. Um dos primeiros foi com os vendedores de revistas: os conscientes venderam mais e foram classificados como mais simpáticos pelos compradores. Mais recentemente, nós olhamos para a ligação que as mulheres executivas enfrentam: Se elas agem de maneiras fortes e estereotipadas masculinas, elas são vistas como vadias, mas se agem como femininas, elas são vistas como fracas e não como material de liderança. Então pedimos a dois grupos de mulheres que fizessem discursos persuasivos. Um grupo foi orientado a agir como homem, o outro para agir como feminino. Em seguida, metade de cada grupo foi instruído a fazer seu discurso conscientemente, e descobrimos que o público preferia os palestrantes conscientes, independentemente do papel de gênero que eles estavam desempenhando.

E a atenção plena também faz você menos crítico sobre os outros?

Sim. Todos nós temos uma tendência para pessoas sem sentido pombo- ele é rígido. Ela é impulsiva. Mas quando você congela alguém dessa forma, você não tem a chance de desfrutar de um relacionamento com eles ou usar seus talentos. A atenção plena ajuda você a entender por que as pessoas se comportam como se comportam. Faz sentido para eles na época, ou então eles não fariam isso.

Fizemos um estudo no qual pedimos às pessoas que avaliassem seus próprios traços de caráter — as coisas que elas mais gostariam de mudar e as coisas que mais valorizavam sobre si mesmas — e encontramos uma grande ironia. Os traços que as pessoas valorizavam tendiam a ser versões positivas das que queriam mudar. Então a razão pela qual eu pessoalmente não posso deixar de ser impulsivo é que eu valorizo ser espontâneo. Isso significa que se você quiser mudar meu comportamento, você vai ter que me persuadir a não gostar de espontaneidade. Mas as chances são de que quando você me vê a partir dessa perspectiva adequada — espontânea ao invés de impulsiva — você não vai querer me mudar.

GESTÃO CONSCIENTE

O que mais os gestores podem fazer para serem mais conscientes?

Uma tática é imaginar que seus pensamentos são totalmente transparentes. Se fossem, você não pensaria coisas horríveis sobre outras pessoas. Você encontraria uma maneira de entender a perspectiva deles.

E quando você está chateado com algo – talvez alguém entregou uma tarefa tarde, ou não fez do jeito que você queria – pergunte a si mesmo: “É uma tragédia ou um inconveniente?” Provavelmente é o último. A maioria das coisas que nos irritam são.

Também digo às pessoas para pensarem na integração trabalho/vida, não no equilíbrio. “Equilíbrio” sugere que os dois são opostos e não têm nada em comum. Mas isso não é verdade. Ambos são mais sobre pessoas. Há estresse em ambos. Há horários a serem cumpridos. Se você mantê-los separados, você não aprender a transferir o que você faz com sucesso em um domínio para o outro. Quando estamos conscientes, percebemos que as categorias são construídas por pessoas e não nos limitam.

Lembre-se, também, que o estresse não é uma função dos eventos; é uma função da visão que você toma dos eventos. Você acha que uma coisa em particular vai acontecer e que quando acontecer, vai ser horrível. Mas a previsão é uma ilusão. Não podemos saber o que vai acontecer. Então dê a si mesmo cinco razões para não perder o emprego. Então pense em cinco razões pelas quais, se você fez, seria uma vantagem – novas oportunidades, mais tempo com a família, etc. Agora você deixou de pensar que definitivamente vai acontecer de pensar que talvez aconteça e mesmo que aconteça, você vai ficar bem.

Se você se sente sobrecarregado por suas responsabilidades, use a mesma abordagem. Questione a crença de que você é o único que pode fazê-lo, que só há uma maneira de fazê-lo, e que a empresa entrará em colapso se você não fizer isso. Quando você abre seus pontos de vista para estar atento, o estresse apenas se dissipa.

A atenção plena ajuda você a perceber que não há resultados positivos ou negativos. Há A, B, C, D, e muito mais, cada um com seus desafios e oportunidades.

Dê-me alguns cenários, e explicarei como a atenção plena ajuda.

Sou o líder de uma equipe em dissidência. As pessoas estão discutindo veementemente por diferentes estratégias, e eu tenho que decidir sobre uma.

Há uma velha história sobre duas pessoas vindo perante um juiz. Um cara conta seu lado da história, e o juiz diz: “Isso mesmo.” O outro cara conta seu lado da história, e o juiz diz: “Isso mesmo.” Eles dizem: “Nós dois não podemos estar certos.” E o juiz diz: “Isso mesmo.” Temos essa noção irracional de resolver disputas com uma escolha entre este caminho ou dessa forma, ou um compromisso. Mas soluções ganha-ganha quase sempre podem ser buscadas. Em vez de deixar as pessoas se trancarem em suas posições, voltem e abram. Os oponentes jogam o debate do outro lado para que percebam que há bons argumentos de qualquer maneira. Então encontre uma maneira de ambos estarem certos.

Sou um executivo com muitos compromissos que está enfrentando uma crise pessoal.

Se eu não pudesse fazer esta entrevista porque eu estava tendo um problema em casa, eu diria, “Alison, espero que você me perdoe, mas minha mente está em outro lugar agora porque eu estou tendo essa crise.” E você pode dizer: “Oh, não, eu tive uma crise na semana passada. Está tudo bem, eu entendo. E então, quando a crise acabou, poderíamos voltar ao que estávamos fazendo, mas com uma nova relação, o que nos prepararia para todos os tipos de coisas boas no futuro.

Sou um chefe dando uma crítica a um empregado de baixo desempenho.

Deixar claro que a avaliação é sua perspectiva, não universal, o que abre o diálogo. Digamos que um aluno ou um trabalhador adicione um e um e consiga um. O professor ou empregador pode simplesmente dizer “Errado”, ou ele pode tentar descobrir como a pessoa chegou a um. Então o trabalhador diz: “Se você adicionar um maço de chiclete a outro maço, um mais um é igual a um.” Agora o chefe aprendeu algo.

Como líder, você pode andar por aí como se fosse Deus e fazer todo mundo tremer. Mas então você não vai aprender nada, porque eles não vão te dizer, e você vai ficar sozinho e infeliz. Não precisa ser solitário no topo. Você pode estar lá e estar aberto.

Como você cria uma organização mais consciente?

Quando estou fazendo trabalhos de consultoria com empresas, geralmente começo mostrando a todos como eles são insusáticos, e o que eles estão perdendo como resultado. Você só pode ser irracional se duas condições forem atendidas: você encontrou a melhor maneira de fazer as coisas, e nada muda. Claro, essas condições não podem ser atendidas. Então, se você vai trabalhar, você deve estar lá e notar as coisas. Então eu explico que há maneiras alternativas de chegar a qualquer lugar, e na verdade, você não pode sequer ter certeza de que o destino que você escolheu é, em última análise, onde você vai querer estar. Tudo parece diferente de diferentes perspectivas.

Eu digo aos líderes que eles devem fazer não saber OK — eu não sei, você não sabe, ninguém sabe – em vez de agir como eles sabem, então todos os outros fingem que sabem, o que leva a todo tipo de desconforto e ansiedade. Elimine as políticas de acidentes zero. Se você tem uma apólice de acidente zero, você vai ter uma política de mentira máxima. Faça as pessoas perguntarem: “Por quê? Quais são os benefícios de fazê-lo desta forma versus de outra maneira? Quando você faz isso, todo mundo relaxa um pouco, e todos vocês são mais capazes de ver e aproveitar as oportunidades.

Eu estava trabalhando com um asilo anos atrás, e uma enfermeira entrou, reclamando que um dos residentes não queria ir para a sala de jantar. Ela queria ficar no quarto dela e comer manteiga de amendoim. Então eu entrei e disse: “O que há de errado com isso?” A resposta dela foi: “E se todo mundo quiser fazer isso?” E eu disse: “Bem, se todos fizessem isso, você economizaria muito dinheiro com comida. Mas, mais seriamente, isso lhe diria algo sobre como a comida está sendo preparada ou servida. Se é só uma pessoa ocasionalmente, qual é o problema? Se isso acontece o tempo todo, há uma oportunidade aqui.

Imagino que não goste de listas de verificação?

A primeira vez que você passar por uma lista de verificação, tudo bem. Mas depois disso, a maioria das pessoas tendem a fazê-lo sem pensar. Então, na aviação você tem abas para cima, acelerador aberto, anti-gelo fora. Mas se a neve está chegando e o anti-gelo está fora, o avião cai.

As listas de verificação não são ruins se exigirem informações qualitativas para serem obtidas nesse momento. Por exemplo, “Por favor, note as condições climáticas. Com base nessas condições, o anti-gelo deve estar ligado ou desligado?” ou “Como a cor da pele do paciente é diferente de ontem?” Se você fizer perguntas que incentivem a atenção plena, você traz as pessoas para o presente e é mais provável que evite um acidente.

Comentários conscientes e qualitativos também ajudam nas relações interpessoais. Se você está elogiando, “Você está ótimo” não é tão eficaz quanto algo como “Seus olhos estão brilhando hoje.”. Para dizer isso, você tem que estar lá, e as pessoas vão reconhecer e apreciar isso.

MINDFULNESS E FOCO

O ambiente de negócios mudou muito desde que você começou a estudar mindfulness. É mais complexo e incerto. Temos novos dados e análises vindo até nós o tempo todo. Assim, a atenção plena torna-se mais importante para navegar no caos — mas o caos torna muito mais difícil estar atento.

Acho que o caos é uma percepção. As pessoas dizem que há muita informação, e eu diria que não há mais informações agora do que havia antes. A diferença é que as pessoas acreditam que têm que conhecê-lo — que quanto mais informações tiverem, melhor será o produto e mais dinheiro a empresa ganhará. Eu não acho que depende tanto da quantidade de informação que alguém tem como na maneira como é tomada. E isso precisa ser conscientemente.

“O que você quer é uma abertura suave — estar atento às coisas que você está fazendo, mas não com uma mente única, porque então você está perdendo outras oportunidades.”

Como a tecnologia mudou nossa capacidade de estar atento? É uma ajuda ou um obstáculo?

Mais uma vez, pode-se trazer atenção plena para qualquer coisa. Estudamos multitarefa e descobrimos que se você está aberto e mantém os limites soltos, pode ser uma vantagem. A informação de uma coisa pode ajudá-lo com outra. Acho que o que devemos fazer é aprender com a forma como a tecnologia é divertida e convincente e construir isso em nosso trabalho.

A HBR publicou recentemente um artigo sobre a importância do foco em que o autor, Daniel Goleman, fala sobre a necessidade de exploração e exploração. Como você equilibra a atenção plena — constantemente procurando o novo — com a capacidade de se curvar e fazer as coisas?

Vigilância, ou atenção muito focada, é provavelmente irracional. Se eu estiver correndo pela floresta a cavalo, observando os galhos para que eu não seja atingido na cara, eu poderia perder a pedra no chão, então meu cavalo tropeça e eu sou jogado fora. Mas não acho que seja isso que dan quer dizer com foco. O que você quer é uma abertura suave — estar atento às coisas que você está fazendo, mas não com uma mente única, porque então você está perdendo outras oportunidades.

Ouvimos a comunidade de gestão falando mais sobre atenção plena agora. Quando percebeu que as ideias que estuda há décadas se tornaram comuns?

Eu estava em uma festa, e duas pessoas diferentes vieram até mim e disseram: “Sua atenção plena está em toda parte.” Claro, acabei de ver um novo filme que começa com alguém andando pela Praça Harvard perguntando às pessoas o que é atenção plena, e ninguém sabe. Então ainda há muito trabalho a fazer.

No que está trabalhando a seguir?

O Instituto Langer Mindfulness funciona em três arenas: saúde, envelhecimento e local de trabalho. Na saúde, queremos ver até onde podemos levar a noção mente-corpo. Anos atrás fizemos estudos sobre camareiras (que perderam peso após serem informadas de que seu trabalho era exercício) e visão (onde as pessoas se saíram melhor em testes oculares que as fizeram trabalhar desde letras grandes na parte inferior até as pequenas no topo, criando a expectativa de que seriam capazes de lê-las). Agora estamos tentando uma cura da atenção plena em muitas doenças que as pessoas acham que são incontroláveis para ver se podemos pelo menos amenizar os sintomas. Também estamos fazendo retiros no sentido anti-horário ao redor do mundo, começando em San Miguel de Allende, México, usando técnicas comprovadas em pesquisa para ajudar as pessoas a viver corajosamente. E estamos fazendo conferências e consultorias sobre integração trabalho/vida, liderança consciente e processos de estratégia, redução do estresse e inovação, com empresas como Thorlo e Santander e ONGs como a CARE e a Rede de Ação Energética de Vermont.

Disseram-me que eu desci meus alunos louco porque eu estou sempre chegando com novas ideias. Estou pensando em talvez um campo de atenção plena para crianças. Um exercício pode ser levar um grupo de 20 crianças e continuar dividindo-as em subconjuntos — masculino/feminino, mais jovem/mais velho, cabelo escuro/cabelo claro, vestindo preto/não vestindo preto — até perceberem que todos são únicos. Como eu disse há 30 anos, a melhor maneira de diminuir o preconceito é aumentar a discriminação. Nós também jogaríamos e no meio do caminho misturamos as equipes. Ou talvez demos a cada criança a chance de reescrever as regras do jogo, então fica claro que o desempenho é apenas um reflexo da habilidade de alguém sob certas circunstâncias. Sabe, se eles permitissem três saques no tênis, eu seria um jogador muito melhor.

Qual é a única coisa sobre atenção plena que você gostaria que todos os executivos se lembrassem?

Vai parecer brega, mas acredito plenamente: a vida consiste apenas em momentos, nada mais do que isso. Então, se você fizer o momento importar, tudo importa. Você pode ser consciente, você pode ser irracional. Você pode ganhar, você pode perder. O pior caso é ser irracional e perder. Então, quando estiver fazendo alguma coisa, tenha cuidado, note coisas novas, torne-a significativa para você, e você prosperará.

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Entrevista que a professora de psicologia Ellen Langer concedeu a Alison Beard, da Harvard Bussiness Review

Artigo original em inglês. Para acessá-lo na íntegra clique aqui

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